Lundi 1er août : Sur les traces des Géants et de Game of Thrones #Roadtrip #Irlande 2016

En ce lundi de fête nationale, nous faisons une excursion en Irlande du Nord. Chaussés des Géants, Pont suspendu au-dessus de l’océan et univers de Game of Thrones figurent à notre programme. Attachez vos ceintures !

S’il est une partie de l’Irlande que nous n’avions pas explorée il y a 25 ans, c’est bien l’Irlande du Nord. Le climat politique était tout autre. Votre voiture mal parquée était même susceptible, selon les endroits, d’être tout simplement dynamitée par la police. Peu engageant pour de jeunes mariés !

En 2016, les choses ont bien changé. D’abord, il y a eu la trêve à partir de 1995 et même la disparition de la frontière entre les deux parties de l’île. A l’aller, nous aurons droit à un panneau sur la route nous indiquant que nous arrivions en Irlande du Nord. Au retour, rien… Cela paraît assez incroyable pour nous qui avons quelques souvenirs de l’état de guerre dans lequel était l’Irlande du Nord. Réjouissons-nous.

Si le début de notre journée, comme d’hab., sera pluvieux, nous allons vivre en Irlande du Nord notre journée la plus ensoleillée de ces trois semaines irlandaises. Le beau s’installe dès notre arrivée à Bushmills, porte d’entrée de la Chaussée des Géants.

Chaussée des Géants


Concernant cette Chaussée des Géants, il est préférable d’arriver relativement de bonne heure le matin et de se parquer gratuitement à Bushmills et de prendre ensuite la navette, elle aussi gratuite, pour se rendre sur le site. En prime, vous bénéficierez d’une réduction de 2£ sur le prix d’entrée. Ce sera mon conseil du jour.

Notre expérience de la Chaussée des Géants, haut lieu du tourisme nord-irlandais et équivalent touristique des Cliff of Moher, est très nettement positive. Le centre des visiteurs est bien mieux intégré au paysage, la limitation de l’emprise du parking est également la bienvenue. Compris dans le prix d’entrée, vous disposez également dans votre langue d’un audioguide fort bien fait et vous permettant de parcourir le site à votre guise et rythme. Votre narrateur articule intelligemment légendes de la Chaussée des Géants et explications géologiques. Un régal.

Pour le reste, le site est époustouflant et la grande masse des touristes – dont nous faisons partie – est bien éparpillée dans un paysage de taille XXXL. Le tout fait très pro. Une merveille.

Bienvenu à l’île de Pyk et dans l’univers de Game of Thrones

Après une pause déjeuner bienvenue à notre retour à Bushmills, notre voiture nous conduit à Carrick-A-Rede Rope Bridge, pont suspendu au-dessus de l’océan.

Juste avant celui-ci, nous vous conseillons le port de Ballintoy. En cette saison, il est très fréquenté et nous n’arrivons pas à nous arrêter. Il est d’autant plus fréquenté qu’une petite île, située à proximité du port, a servi de décor à la série Game of Thrones. L’Irlande du Nord a d’ailleurs fourni plusieurs décors naturels ou non à la série. Cette île a servi de toile de fond à lîle de Pyk et aux îles de Fer.

Les tours opérators proposent actuellement des tours « Game of Thrones » au départ notamment de Belfast et même depuis Dublin. Le guide du visiteur de l’Irlande du Nord, reçu à la Chaussée des Géants, propose 6 lieux à visiter, dont le château servant de décor à Winterfell, château de la maison Stark.

Une application fonctionnant sous Android ou iOS, « Game of Thrones Filming Location Northern Ireland » détaille pour sa part 20 lieux pour les fans.

Carrick-A-Rede Rope Bridge

Notre expérience de Carrick-A-Rede sera moins positive que celle des Géants. D’une part, la gestion du parking est catastrophique. Arrivant dans un cul-de-sac, le personnel renvoie les visiteurs en indiquant qu’il nous faut revenir plus de deux heures plus tard ! Nous arrivons néanmoins à nous faufiler et à trouver une place. D’autre part, si le passage sur le pont amène un tout petit frisson à l’aller ou au retour, il n’est pas si exceptionnel tout en nécessitant beaucoup d’attente puisqu’il n’est possible de laisser passer les gens qu’au compte-goutte et un sens après l’autre (donc vous attendez deux fois pour traverser le pont). La traversée du pont vous prendra elle une minute max. à chaque fois.

Nous avons néanmoins apprécié l’expérience, mais sans plus.

Nous continuerons ensuite à suivre la côte par Ballycastle, Cushendall jusqu’à Larne avant de rejoindre Belfast, notre ville-étape.

La côte et le paysage environnant sont magnifiques. Une très belle découverte. En 2016, l’Irlande du Nord mérite largement le détour et même plus de temps que nous y avons consacré. Par contre, Belfast ne nous a guère enchantés. Elle enchantera néanmoins et à coup sûr les férus de shopping.

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