Dimanche 24 juillet : Go to Connemara #Roadtrip #Irlande 2016

En ce dimanche 24 juillet, il est désormais l’heure de se rendre à Clifden, Connemara. Il y a 25 ans, c’est par le Connemara que nous avions découvert l’Irlande.

Il y a cependant de la route à faire ainsi que quelques découvertes ou redécouvertes.


Nous nous arrêtons ainsi à Limerick et visitons le château du roi Jean. Eh oui, le méchant roi de Robin des Bois. Pourtant, il n’a pas été un mauvais rois, notamment pour les Irlandais.


Le travail de remise en état du château et la scénographie sont remarquables et méritent le détour. Vous en apprendrez un bon bout, de manière interactive, tant sur l’histoire du château que sur celle de l’Irlande. Les deux histoires se mêlent largement.

Avant le château, dont la construction débuta en 1212, on trouve des vestiges de constructions de maisons vikings, précédant l’arrivée des Normands.

Plus que du roi Jean, les habitants de Limerick et de l’Irlande eurent à souffrir d’Henri VIII, suite à la Réformation de l’Eglise anglaise, d’Elisabeth I, avec la guerre de 9 ans, et des Cromwell père et fils.

Trois sièges – deux du château et un de la ville – ont laissé leur lot de souffrances et de désolations en 1642, 1651 et 1690/1. Le dernier siège a eu lieu lors du conflit autour de la couronne entre le roi Guillaume III, protestant, et le roi James, catholique.


Notre deuxième étape du jour est pour le château de Bunratty et son parc folklore. Ce dernier nous donne un aperçu de la vie en Irlande au 19e siècle au travers de la reconstitution de plusieurs maisons.


L’étape suivante est pour les Cliff of Moher, les falaises les plus hautes d’Irlande. Nous les retrouvons quasiment jour pour jour 25 ans après. Nous pouvons mesurer l’évolution prise par l’industrie touristique et celle prise par l’économie du pays. Les falaises restent toujours aussi impressionnantes. Le flot incessant des touristes ou la construction des chemins d’accès bétonnés sur des kilomètres changent cependant la nature et le ressenti de la visite et des lieux.


La traversée des Burren et l’arrivée au Connemara nous replongeront dans les paysages qui ont bercé notre premier séjour. Néanmoins, en arrivant à Galway, nous mesurons également l’évolution de la vie et de la société irlandaises. Impressionnant.


Vers 20 heures, nous arrivons enfin à notre hôtel à Clifden. Nous bénéficions d’une vue splendide et relaxante sur un bras de mer. Un régal !

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